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Document Details :

Title: Teaching Onomastics in the United States
Author(s): SMITH, Grant
Journal: Onoma
Volume: 39    Date: 2004   
Pages: 45-60
DOI: 10.2143/ONO.39.0.2020702

Abstract :
The purpose of this essay is three-fold: 1) to describe some of the contexts in which onomastics has been taught in the United States, 2) to suggest, by argument and example, that name study is a valuable tool in literary analysis, and 3) that literary onomastics can be a useful introduction to all types of name study. In the past my own teaching of onomastics has paralleled that of most others in the United States by focusing on place names. Recently, however, I led a Shakespeare seminar focused on literary onomastics. My purpose was to focus on a significant author at an advanced level and to teach name study as it may be defined in philosophical terms and as it relates to competing critical theories. The success of the students (although few in number) illustrates the importance of onomastics to literary studies and the possibility of its regular use in the university curriculum.



Notre propos a trois buts : 1. décrire quelques contextes dans lesquels l’onomastique a été enseignée aux Etats-Unis ; 2. suggérer, arguments et exemples à l’appui, qu’elle est un précieux outil pour l’analyse littéraire ; 3. montrer que l’onomastique littéraire peut être une introduction utile à tous les genres d’onomastique. Naguère, notre propre enseignement était semblable à la plupart de ceux qui, aux Etats-Unis, se concentraient sur la toponymie. Mais, récemment, nous dirigeâmes un séminaire concentré sur l’onomastique littéraire. Notre propos était de porter l’attention sur un auteur important à un niveau avancé, et d’enseigner l’onomastique selon des critères philosophiques et en lien avec des théories critiques. Le succès auprès des étudiants (même si peu nombreux) illustre l’importance de l’onomastique pour les études littéraires et la possibilité de son emploi régulier dans le cursus universitaire.



Vorliegender Aufsatz hat folgende drei Ziele: 1) zu beschreiben, in welchem Kontext Onomastik bisher in den Vereinigten Staaten gelehrt wurde, 2) mit Argumenten und Beispielen die Idee zu untermauern, dass das Studium von Namen ein wertvolles Instrument der literarischen Analyse sein kann sowie 3) darzulegen, dass die literarische Onomastik eine nützliche Einführung in alle Typen von Namenforschung sein kann. In ihrer Fokussierung auf Ortsnamen stand meine eigene Lehrtätigkeit auf dem Gebiet der Onomastik in der Vergangenheit in Übereinstimmung mit der der meisten anderen Wissenschaftler. Vor kurzem jedoch leitete ich ein Shakespeare-Seminar zur literarischen Onomastik: Ziel war es, sich mit einem bedeutenden Dichter auf hohem Niveau zu beschäftigen und gleichzeitig das in philosophischen Begriffen definierbare Studium von Namen in seinem Verhältnis zu vergleichbaren kritischen Theorien zu lehren. Der Erfolg der – wenn auch nicht zahlreichen – Studenten zeigt, von welcher Bedeutung die Onomastik für die Literaturwissenschaft ist und dass es möglich ist, sie im universitären Curriculum regulär einzusetzen.

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