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Document Details :

Title: Marriage as a Christian Vocation
Subtitle: A Pauline Approach (Part 3)
Author(s): KIRSCHSCHLÄGER, Walter
Journal: Marriage, Families & Spirituality
Volume: 9    Issue: 2   Date: 2003   
Pages: 153-163
DOI: 10.2143/INT.9.2.2004395

Abstract :
Even though it may seem new today to speak of marriage as a vocation - a word traditionally used for a celibate calling - this idea is already found in the letters of Paul. The article sets out first to describe Paul's understanding, then to relate it to the broader biblical notion of vocation, and finally to show the similarities and differences between marriage and a celibate lifestyle. In 1 Cor 7,1-7, Paul develops a noteworthy understanding of marriage, despite his own personal preference for a celibate life. This can be seen in three instructions (7,2-4) that – in spite of their cultural embeddedness in the ancient outlook of Corinth – describe a strict mutuality and are open to a marriage based on partnership founded on the equal dignity of the baptized (see Gal 3,26-28). This further clarifies Paul's position that marriage is to be understood as something that bestows grace (charismen) (7,7). Thus marriage is drawn into the sphere of divine grace, and one can understand why the apostle in 7,17-24 can speak of marriage as a vocation in regard to both states of life, marriage and celibacy. The Pauline explanation of the connection between the sacraments and the manifold work of the one God (see 1 Cor 12,4-11) can deepen the understanding of marriage as a God-given calling. From this follows certain conclusions. Marriage is a state of life in which people seek to answer the call of God. In doing this they orient themselves to Jesus in the choice of lifestyle (as their answer to the call of God). The words "vocation" and "gift of grace" also serve to indicate the connection to married life. In regard to the witness of faith in a loving God, the basic similarity can be formulated in the understanding of both life projects.




La vocation chrétienne du mariage: La démarche paulinienne

Bien que l’idée de considérer le mariage comme vocation – ce terme étant traditionnellement réservé au célibat – semble nouvelle, elle se trouve en fait déjà dans les lettres de Paul. Le présent article commence par décrire la conception du mariage de Paul, puis la met en rapport avec la notion biblique de la vocation en général, et, enfin, montre les similitudes et les différences entre vie mariée et vie célibataire. Dans 1 Corinthiens 7,1-7, Paul présente une conception remarquable du mariage. Malgré sa préférence personnelle pour une vie non mariée, il reconnaît au mariage une grande valeur. Cela se voit tout d’abord dans les trois recommandations qu’il fait dans 7,2-4 et qui – malgré le contexte culturel de Corinthe dans lequel il les place – mettent l’accent fortement sur le principe de réciprocité et permettent de déduire une conception du mariage en tant que partenariat, une conception qui découle du principe de l’égalité des baptisés (cf. Ga 3,26-28). Ce point de vue se précise par la suite, lorsque l’apôtre place le mariage parmi les charismes (7,7). Le mariage est ainsi vu comme un don de la grâce de Dieu, et cela permet de comprendre pourquoi l’apôtre parle, dans 7,17-24, des deux états de vie (marié et célibataire) comme étant chacun une vocation. Cette conception du mariage comme don de Dieu est renforcée par le fait explicité dans 1 Corinthiens 12,4-11 que les dons de Dieu sont enracinés dans la diversité de l’action de Dieu. Il en découle un certain nombre de conséquences. Le mariage est une forme de vie par laquelle l’être humain répond pour ainsi dire à l’appel de Dieu en fonction des dons reçus. Il le fait en s’efforçant, dans le cadre de cette forme de vie, d’orienter sa vie sur l’enseignement de Jésus Christ comme réponse à l’appel de Dieu. Les mots clés «vocation» et «charisme» établissent le lien avec le célibat. Comme manière de témoigner la foi en un Dieu d’amour, les deux projets de vie ont ainsi des similitudes fondamentales.




Christliche Berufung zur Ehe: Eine Annäherung aus paulinischer Sicht

Obwohl es heute neu erscheinen mag, über die Ehe als Berufung zu reden – ein Ausdruck, der traditionsgemäß für die Berufung zur Ehelosigkeit verwendet wird – so findet sich diese Vorstellung doch bereits in den Briefen des Paulus. Der Artikel beschreibt zunächst das paulinische Verständnis, dann setzt er dieses in Bezug zu dem breiteren biblischen Begriff der Berufung und zeigt schließlich Ähnlichkeiten und Unterschiede zwischen der Ehe und einer ehelosen Lebensform auf. Paulus entwickelt in 1 Kor 7,1-7 ein bemerkenswertes Eheverständnis. Ungeachtet seiner eigenen persönlichen Präferenz für ein Leben in Ehelosigkeit lässt er seine Wertschätzung für die Ehe erkennen. Dies zeigt sich zunächst in drei Unterweisungen (7,2-4), die – ungeachtet ihrer starken kontextuellen und kulturellen Einbettung in den antiken Lebensraum von Korinth – streng auf Gegenseitigkeit hin formuliert sind und auf ein partnerschaftliches Eheverständnis schließen lassen, dem der Grundsatz über die Gleichheit der Getauften (vgl. Gal 3,26-28) zugrunde liegt. Des Weiteren wird die paulinische Position deutlich, wenn der Apostel die Ehe unter die Gnadengaben (Charismen) einreiht (7,7). Damit ist Ehe in den Bereich der von Gott geschenkten Gaben gerückt, und es wird verständlich, warum der Apostel in 7,17-24 im Blick auf beide Lebensstände (Ehe und Ehelosigkeit) von einer Berufung sprechen kann. Die paulinische Darlegung über die Verwurzelung der Gnadengaben im vielfältigen Wirken des einen Gottes (siehe 1 Kor 12,4-11) kann das Verständnis von Ehe als von Gott geschenkte Berufung vertiefen. Aus dieser Einordnung ergeben sich entsprechende Folgerungen. Ehe ist eine Lebensform, in der Menschen auf den Ruf Gottes anhand der ihnen geschenkten Gnadengaben zu antworten versuchen. Sie tun dies, indem sie im Rahmen dieses Lebensstandes ihr Bemühen um Orientierung an Jesus Christus (als ihre Antwort auf den Ruf Gottes) umsetzen. Mit den Stichworten »Berufung« und »Gnadengabe« ist auch die Verbindung zum ehelosen Leben angezeigt. Im Blick auf die Bezeugung des Glaubens an einen liebenden Gott können grundlegende Ähnlichkeiten im Verständnis beider Lebensentwürfe formuliert werden.




Vocazione cristiana al matrimonio: Un approccio da una prospettiva paolina

Sebbene oggi possa sembrare una novità parlare di vocazione al matrimonio – espressione che per tradizione viene utilizzata in relazione al celibato –, questa idea tuttavia è già presente nelle lettere di San Paolo. L’articolo descrive prima di tutto la concezione paolina, la pone quindi in relazione con il concetto biblico di vocazione inteso nel suo senso più ampio e mostra infine le similitudini e le differenze tra il matrimonio ed uno stile di vita non matrimoniale. San Paolo sviluppa in 1 Co 7,1-7 una interessante concezione del matrimonio. Nonostante la sua personale preferenza per il celibato, egli lascia trasparire il suo apprezzamento per il matrimonio. Questo si mostra innanzitutto in tre indicazioni (7,2-4), la cui formulazione – nonostante siano fortemente legate all’ambiente e alla cultura dell’antica Corinto – è rigorosamente fondata sulla reciprocità e fa pensare ad una concezione del matrimonio inteso come accordo tra partner, alla cui base c’è il principio dell’uguaglianza tra battezzati (cf. Ga 3,26-28). Più avanti, la posizione paolina si chiarisce quando l’apostolo annovera il matrimonio (7,7) tra i doni della grazia (carismi). Il matrimonio viene così situato nell’ambito dei doni elargiti da Dio e si capisce perché in 7,17-24 l’apostolo possa parlare di una vocazione, riferendosi alle due condizioni di vita (matrimonio e celibato). L’esposizione di San Paolo del modo in cui i doni della grazia si radichino nell’agire molteplice dell’unico Dio (cf. 1 Co 12,4-11), può approfondire la concezione del matrimonio come vocazione donata da Dio. Questo posizionamento porta con sé un corollario di conseguenze. Il matrimonio è uno stile di vita, in cui gli uomini cercano di rispondere alla chiamata di Dio a seconda del dono della grazia che hanno ricevuto. La loro risposta (risposta alla chiamata di Dio) avviene, trasferendo nel quadro di questa condizione di vita il loro sforzo di orientarsi verso Gesù Cristo. Le parole «vocazione» e «dono della grazia» stanno anche ad indicare quale sia il legame con la vita non matrimoniale. In riferimento alla testimonianza della fede in un Dio amorevole, possono essere formulate sostanziali somiglianze nella concezione di entrambi i progetti di vita.

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