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Document Details :

Title: Some Remarks on Papyrus and Lily in Egypt and in the Agean
Author(s): NIBBI, A.
Journal: Revue d'Égyptologie
Volume: 46    Date: 1995   
Pages: 139-147
DOI: 10.2143/RE.46.0.2003729

Abstract :
La difficulté pour identifier le papyrus et le lis dans l'iconographie égyptienne ancienne se retrouve dans l'iconographie égéenne – spécialité dans laquelle les savants ont inventé un mot composé, «papyrus-lis», pour décrire un de leurs éléments décoratifs. Une importance particulière a été portée sur l'environnement de ces plantes: le papyrus ne pousse pas le long des rivières, mais seulement dans l'eau dormante ou les marécages, tandis que le lis se développe sur des terrains accidentés et bien drainés, mais non dans des conditions désertiques. On a ensuite abordé la question de l'usage du papyrus pour la fabrication de cordes solides: cela constitue l'emploi principal de cette plante, avant même son utilisation pour la production du matériau pour l'écriture.



The difficulty of identifying papyrus and lily in the ancient Egyptian iconography is experienced also in the iconography of the Aegean, where scholars have had to invent a 'papyrus-lily' to explain one of their decorative elements. We must attach greater importance to the environment in which these plants are portrayed bearing in mind that papyrus will not grow along a river, but only in still water or a swampland, whereas the lily is known to thrive in hilly, well-drained land, though not in arid desert conditions. Furthermore, we must consider the importance of papyrus for the making of strong rope, which has to be the primary use to which it was put in ancient times. Papyrus writing material can never have been a major product from this plant.

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