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Title: Précision et approximation dans l'évolution des conjonctions
Author(s): BERTIN, Annie
Journal: L'Information Grammaticale
Volume: 125    Date: mars 2010   
Pages: 6-11
DOI: 10.2143/IG.125.0.2049245

Abstract :
Précision et approximation seront envisagées ici non du point de vue du signifié mais du point de vue du signe, pris dans le changement linguistique. L’évolution diachronique d’une langue est en effet souvent décrite à travers la polarité précision-approximation : avancée vers une précision sémantique accrue du signe, par l’accroissement de l’isomorphisme dans les rapports signifiant-signifié, acquise par une baisse conjointe de la polysémie, de l’homonymie, de la synonymie, voire par une adaptation de la forme au sens. La perfection du signe, en tant qu’adéquation de la forme sinon au réel, du moins à la pensée, serait à chercher non à l’origine – l’histoire se lisant comme un écart grandissant du signe au référent et comme une dégénérescence –, mais comme la finalité de l’activité langagière à travers le temps. La catégorie de la conjonction constitue un objet sémantique paradoxal, fréquemment rapproché des opérations logiques, ce qui invite à le décrire et à en décrire l’évolution selon les catégories, liées à la quantification mathématique, de la (simple) approximation et de la (grande) précision. C’est cette orientation diachronique, et la hiérarchisation implicite qu’elle exprime que l’on voudrait interroger et mettre en question. On reviendra d’abord sur l’opposition de l’approximation et de la précision en tant que participant d’une langue parfaite fantasmatique (1) ; on observera ensuite la dialectique de cette opposition dans l’évolution du système des conjonctions temporelles et causales (2), en centrant l’analyse sur l’évolution sémantique de puis que entre temporel et causal en Moyen Français (3).

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