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Title: Josephus and the Mishnah
Subtitle: Two Views on the Ouline of the Map of Palestine in the first Two Centuries A.D.
Author(s): ROSENFELD, Ben-Zion
Journal: Revue des Études Juives
Volume: 163    Issue: 3-4   Date: juillet-décembre 2004   
Pages: 415-428
DOI: 10.2143/REJ.163.3.542070

Abstract :
Cette étude met en relief deux approches différentes — celle de Josèphe et celle de la Mishna — de la description géographique du pays d’Israël. Chacune correspond à l’époque de sa rédaction et aux objectifs de son auteur. Josèphe, en tant qu’historien, perpétue la tradition géographique hellénistique (grecque): il schématise les frontières du pays en situant Jérusalem au centre de cet espace, ce qui reflète la réalité du monde dans lequel il vivait et sa conception sacerdotale du monde. Par comparaison, la Mishna, qui est un livre juridique, utilise la géographie comme élément de clarification du droit. Elle fut mise par écrit après la destruction du Temple et la ruine de Jérusalem. L’implantation de la population juive dans le pays avait subi d’importants changements. Si la description de la Mishna comporte des vestiges de similitudes avec celle de Josèphe, elle s’en distingue par l’importance accordée au littoral, conformément à la réalité historique qui caractérise cette période.

The passage exhibits two different approaches — those of Josephus and the Mishnah — to the geographic description of the land of Israel. Each one of them is based on the background of its own period and on the goals of its writer. Josephus, as a historian, continues the Hellenistic (Greek) tradition of geography. He outlines a map of all the edges of the land with Jerusalem in the middle as part of the reality of his days and his priestly outlook on the world. By comparison, the Mishnah, which is a book of laws, undertakes geographic descriptions in its desire to clarify the law. It was written after the destruction of the Temple, with Jerusalem in ruins — therefore, many changes occurred in the map of the Jewish settlement of the land. While the Mishnah’s description does contain some remnants of similarities to Josephus, the Mishnah’s description also contains a difference in which the coastal area is emphasized as is appropriate for the conditions of the period.

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