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Document Details :

Title: Women's Talk - Men's Talk: Babylonian Talmud Erubin 53a-54a
Author(s): VALLER, Shulamit
Journal: Revue des Études Juives
Volume: 162    Issue: 3-4   Date: juillet-décembre 2003   
Pages: 421-445
DOI: 10.2143/REJ.162.3.503633

Abstract :
Une étude approfondie des thèmes, du style et du niveau des conversations entre hommes et femmes dans les sources talmudiques permet d’entrevoir une perspective intéressante sur la vie et le statut des femmes à l’époque où le Talmud a été compilé. Un examen des sources permet de mieux distinguer entre celles qui représentent la réalité et celles qui ont fait l’objet d’un travail de remaniement littéraire. A partir de ces dernières, nous pouvons nous faire une idée non seulement de la vie des femmes, mais aussi des conceptions en vigueur quant aux différences entre hommes et femmes. La sugia du Talmud de Babylone dans Erubin 53a-54a, composée de nombreuses collections, contient une longue série d’histoires touchant aux conversations entre les habitants hommes et femmes d’Israël. La parfaite structure de cette collection est à remarquer: il existe une symétrie numérique absolue entre les histoires qui rapportent des conversations entre hommes (7), et celles qui rapportent des conversations entre hommes et femmes (7). Les quatorze histoires sont parfaitement organisées en collections de trois sujets symétriques (4; 5; 5). On remarque que des considérations hiérarchiques semblent déterminer l’ordre des histoires au sein de chaque collection, mais aussi l’ordre des collections elles-mêmes. Histoires et collections sont liées entre elles par le contenu et le langage. La structure parfaitement symétrique du groupe témoigne sans doute d’un travail d’édition très intelligent et chargé d’intention. Cela incite à rechercher d’autres tendances caractéristiques de ce remaniement, et à mettre en évidence, parmi elles, l’idée que les aptitudes à la vie intellectuelle et à la communication seraient déterminées par le sexe.

When we look closely at the content, style and level of the conversations between women and men in Talmudic sources, we gain interesting insight into women’s life and status in the time of when the Talmud was compiled. In examining the sources, we must distinguish between those that represent reality and those that have undergone literary reworking. From the latter, we learn not only about women’s lives, but also about prevailing concepts as to the differences between men and women. The Babylonian Talmud, Erubin 53a-54a, which is made up of various collections, contains a large collection of stories about conversations between inhabitants of Eretz Israel, men and women. An interesting finding about this collection is its perfect structure: there is an absolute numerical symmetry between stories about conversations among men (7), and those between women and men (7). The fourteen stories are perfectly organized into three symmetrical subject based collections (4; 5; 5). It appears that hierarchic considerations determined the order of the stories within each collection, and also the order of the collections themselves. The stories and the collections are linked to each other by their content and language. The highly perfect and symmetrical structure of the group of fourteen stories bear witness to highly intelligent and possibly tendentious editing. This latter possibility lead to seek out editorial tendencies and to reveal one of them, which would be the perception of intellectual and communicative abilities as gender determined.


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