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Document Details :

Title: The Merger of Parishes and the Closure of Churches
Subtitle: Lessons Learned from a Bishop's Perspective
Author(s): DUNN, Brian
Journal: Studia Canonica
Volume: 51    Issue: 2   Date: 2017   
Pages: 471-496
DOI: 10.2143/STC.51.2.3271944

Abstract :
A contemporary issue affecting many dioceses is the need to merge parishes and to close churches. This occurs due to a decline in the number of parishioners, a shortage of resources and a shortage of priests. The Holy See has provided guidelines in dealing with these mergers and closures and has outlined the processes required for the Modification of Parishes, the Closure or Relegation of Churches to Profane but not Sordid Use, and the Alienation of the Same. This article provides some observations on these processes in light of rotal jurisprudence, and the author offers a reflection on his own experience as he has been involved in mergers and closures in the past eight years in the Diocese of Antigonish. The author examines the processes involved, provides some practical experience about the use of these processes and offers some advice from his experience.



La nécessité de fusionner ou de fermer des églises est une question contemporaine affectant plusieurs diocèses. Ceci est dû à la baisse du nombre de paroissiens, ainsi qu’au manque de ressources et de prêtres. Le Saint Siège a publié des directives pour les fusions et les fermetures, et a exposé des Lignes directrices sur les procédures requises pour la modification des paroisses, la fermeture ou la réduction des églises à un usage profane qui ne soit pas inconvenant, et à l’aliénation de ces dernières. Cet article présente des observations sur ces procédures à la lumière de la jurisprudence rotale et l’auteur offre une réflexion basée sur son expérience personnelle puisqu’il a été impliqué dans des fusions et des fermetures depuis les huit dernières années dans le Diocèse d’Antigonish. L’auteur examine les procédures utilisées, fournit une expérience pratique sur l’usage de ces procédures et offre des conseils basés sur son expérience.

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