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Title: Pussy Riot's Punk Prayer as a Case of/for Feminist Public Theology
Author(s): KORTE, Anne-Marie
Journal: Journal of the European Society of Women in Theological Research
Volume: 22    Date: 2014   
Pages: 31-53
DOI: 10.2143/ESWTR.22.0.3040789

Abstract :
21st-century Europe has faced substantial societal and academic developments that present serious challenges to 'classic' feminist theology, which has been established mainly in western and predominantly Christian contexts. Incisive challenges emerge from developments such as (1) the rise of international and interfaith feminisms (and their impact on the academic study of religion and gender); (2) the significant changes of the position and intellectual agenda of theology and religious studies in western universities, which are strongly interconnected with both secularizing and reconfessionalizing tendencies in Europe; and (3) the increased presence of religion(s) in the public domain as 'medium' or 'arena' of political and cultural conflicts. This paper consist of an effort to sketch the outlines of a European feminist public theology that aims to address these challenges. The first parts of this paper discuss the position and tasks of this feminist public theology in relation to both (feminist-theological) reflections on public theology and to post-secular critical theory. The last part of this paper exemplifies these considerations through an analysis of the Punk Prayer ('political art performance') of the Russian feminist formation Pussy Riot in Moscow’s central Russian Orthodox Christ the Saviour Church on February 21, 2012, which led to the accusation of 'hooliganism motivated by religious hatred' and the subsequent prosecution and sentencing of three group members in August 2012. The focus is on the intertwining of political, artistic, and theological aspects in both the actual performance and the corresponding court case, in which one of the accused members defended their performance by stating: 'In our performance we dared, without the Patriarch’s blessing, to combine the visual image of Orthodox culture and protest culture, suggesting to smart people that Orthodox culture belongs not only to the Russian Orthodox Church, the Patriarch and Putin, that it might also take the side of civic rebellion and protest in Russia'.



Europa im 21. Jh. steht grundlegenden sozialen und akademischen Entwicklungen gegenüber, die eine ernsthafte Herausforderung für 'klassische' feministische Theologie darstellen, die sich hauptsächlich im westlichen, christlichen Kontext entwickelte. Einschneidende Herausforderungen entstehen aus Veränderungen, wie (1) dem Entstehen von internationalen und inter-religiösen Feminismen (und ihrem Einfluss auf die akademische Forschung im Bereich Gender und Religion); (2) wichtigen Veränderungen in der Position und intellektuellen Agenda von Theologie und Religionswissenschaften an westlichen Universitäten, die sowohl mit säkularisierenden als auch rekonfessionalisierenden Tendenzen in Europa stark verbunden sind; und (3) die wachsende Präsenz von Religion(en) in der Öffentlichkeit als 'Medium' oder 'Arena' von politischen und kulturellen Konflikten. Dieser Beitrag versucht, die Umrisse einer europäischen feministischen Public Theology zu skizzieren, die darauf abzielt, diese Herausforderungen anzunehmen. Die ersten Abschnitte dieses Artikels diskutieren die Position und Aufgaben dieser feministischen Public Theology im Verhältnis zu (feministisch-theologischen) Reflektionen über Public Theology und zu postsäkularer kritischer Theorie. Der letzte Abschnitt dieses Artikels illustriert diese Überlegungen durch eine Analyse des Punk Prayer (eine 'politische Kunstperformance') der russischen feministischen Formation Pussy Riot in der zentralen russisch-orthodoxen Christ-Erlöser-Kathedrale in Moskau am 21. Februar 2012, die zur Anklage wegen 'Rowdytum motiviert von religiösem Hass' und der folgenden Anklage und Verurteilung von drei Mitgliedern im August 2012 führte. Der Fokus ist auf die Verbindung von politischen, künstlerischen und theologischen Aspekten in der Performance und der Gerichtsverhandlung gerichtet, in der eines der angeklagten Mitglieder ihre Performance so verteidigte: 'In unserer Performance wagten wir es, ohne den Segen des Patriarchen visuelle Elemente der orthodoxen Kultur und der Protestkultur zu kombinieren und damit verständigen Menschen anzudeuten, dass die orthodoxe Kultur nicht nur der russisch-orthodoxen Kirche, dem Patriarchen und Putin gehört, sondern dass sie auch auf der Seite von bürgerlicher Rebellion und Protest in Russland stehen könnte'.



La Europa del siglo 21 se ha enfrentado a desarrollos sociales y académicos sustanciales presentando serios desafíos a la teología feminista 'clásica', que se ha establecido principalmente en contextos occidentales y predominantemente cristianos. Desafíos incisivos surgen de desarrollos tales como (1) el aumento de los feminismos internacionales e interreligiosos (y su impacto en el estudio académico de la religión y el sexo); (2) cambios significativos de la posición y la agenda intelectual de la teología y los estudios religiosos en las universidades occidentales, que están fuertemente interconectados con la secularización y reconfessionalizing tendencias en Europa; y (3) el aumento de la presencia de la religión(es) en el dominio público como 'medio' o 'ámbito' de los conflictos políticos y culturales. Este trabajo consiste en un esfuerzo por esbozar los contornos de una teología pública feminista europea que tiene como objetivo hacer frente a estos desafíos. La primera parte de este trabajo se presenta la posición y las tareas de esta teología feminista pública en relación con las dos reflexiones (feminista-teológica) en teología pública y teoría crítica a la post-secular. La última parte de este trabajo es un ejemplo de estas consideraciones a través de un análisis de la Oración Punk ('performance arte político') de la formación rusa feminista Pussy Riot en la Iglesia de San Salvador, centro del cristianismo ortodoxo ruso, el 21 de febrero de 2012, que dio lugar a la acusación de 'vandalismo motivado por el odio religioso' y el posterior enjuiciamiento y condena de las tres miembros del grupo en agosto de 2012. La atención se centra en la interrelación de los aspectos políticos, artísticos y teológicos, tanto en el desarrollo real y juicio correspondiente, en el cual una de las miembros acusados defendió su actuación diciendo: 'En nuestra actuación nos atrevimos, sin la bendición del Patriarca, para combinar la imagen visual de la cultura ortodoxa y cultura de protesta, lo que sugiere que la gente inteligente que la cultura ortodoxa no pertenece sólo a la Iglesia ortodoxa Rusa, al Patriarca o a Putin, sino a ellos, que también podrían ponerse del lado de la rebelión cívica y protestar en Rusia'.

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