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Document Details :

Title: From Traveler's Descriptions of the Holy Land to the Survey of Western Palestine
Subtitle: An Integrative Approach for the Study of Sacred Sites in the Galilee
Author(s): LISSOVSKY, Nurit
Journal: Revue des Études Juives
Volume: 171    Issue: 1-2   Date: janvier-juin 2012   
Pages: 61-102
DOI: 10.2143/REJ.171.1.2165711

Abstract :
Ancient sacred sites that are still functioning are usually closed to archeological excavations, which might otherwise have revealed their history by exposing their early strata. The present article investigates the history and development of a series of sacred sites in the Lower and Upper Galilee. The sites selected for the study are believed to be the burial places of well-known Jewish sages. The selection of the sites is qualified by two aspects: (a) Detailed descriptions left by ancient travelers; (b) an unequivocal identification on the ground. The article suggests a new approach for the study of sacred sites by integrating the evidence of the ancient sources, descriptions left by researchers who visited them in modern times, old photographs, and a close look at the sites today. It seeks to demonstrate that a combination of these observations enables scholars to trace the stages of the sites’ development — or indeed to demonstrate that certain travelers’ descriptions refer to a different site rather than to the site identified today.



D’ordinaire, les sites sacrés anciens qui sont encore en fonctionnement sont fermés aux fouilles archéologiques, qui n’ont donc pu mettre au jour leurs couches antérieures et révéler ainsi leur histoire. Le présent article explore l’histoire et le développement d’une série de sites sacrés en Basse et en Haute Galilée. Les sites sélectionnés pour cette étude sont réputés être les lieux de sépulture de sages juifs bien connus. La sélection des sites est déterminée par deux aspects: (a) l’existence de descriptions détaillées laissées par des voyageurs anciens; (b) une identification sans équivoque sur le terrain. L’article propose une approche nouvelle de l’étude des sites sacrés, une approche qui intégrerait à la fois les sources anciennes, les descriptions laissées par les chercheurs qui les ont visités aux temps modernes, les photographies prises dans les dernières décennies et une observation attentive des sites aujourd’hui. Il cherche à démontrer qu’une combinaison de ces observations permet au chercheur de retracer les étapes du développement des sites — ou bien de démontrer que certaines descriptions faites par des voyageurs concernent en fait un site différent de celui identifié aujourd’hui.

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