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Document Details :

Title: Meanings, Function and Linguistic Usages of the Term 'am ha-aretz in the Mishnah
Author(s): BERNASCONI, Rocco
Journal: Revue des Études Juives
Volume: 170    Issue: 3-4   Date: juillet-décembre 2011   
Pages: 399-428
DOI: 10.2143/REJ.170.3.2141800

Abstract :
From the time of the first researches on the ‘am ha-aretz in both biblical and rabbinic literature, scholars have been puzzled by the semantic instability of the term, by its wide range of meanings and by its apparently ever-changing historical referents. The purpose of this article is not to propose a new or different historical hypothesis about the identity of the ‘am ha-aretz in Rabbinic literature. Rather, it is to describe and analyse, on a thematic and textual level, how the term is used in the Mishnah. It will be shown that across the Mishnah, the meaning of the term ‘am ha-aretz may only be defined on the basis of thematic and co-textual relations or, in certain cases, thematic relations only. Yet, despite the semantic heterogeneity, the term as used in the Mishnah displays a stable function in that it is invariably used to refer to a negative model of behaviour pointing out what the ‘am ha-aretz fails to do. As a result, looking at the term from a functional standpoint allows one to overcome the difficulties of its semantic heterogeneity and allows one to find a unifying element across its usages.



Dès les premières recherches sur l’expression ‘am ha-aretz dans la littérature biblique et rabbinique, les savants se sont demandés la raison de son instabilité sémantique, de ses nombreux sens et de ses différents référents historiques. Le but de cet article n’est pas de proposer une nouvelle hypothèse historique sur l’identité des ‘am ha-aretz dans la littérature rabbinique. Au contraire, il s’agira de décrire, d’un point de vue thématique et textuel, comment le terme est utilisé dans la Mishnah. Il sera montré que dans ce texte, le sens du terme ne peut être défini que sur la base de ses relations contextuelles et thématiques. Toutefois, malgré son hétérogénéité sémantique, la fonction que la désignation ‘am ha-aretz remplit dans la Mishnah est toujours la même. À savoir, qu’il sert à indiquer un modèle négatif de comportement en signalant ce que le ‘am ha-aretz n’est pas en mesure de faire. Ainsi, l’analyse fonctionnelle du terme permet de surmonter les difficultés dérivant de son hétérogénéité sémantique et permet de trouver un élément unifiant à travers ses différents usages.

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