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Title: Inland Culture versus Coastal Culture in Roman Palestine
Subtitle: A Perspective of Jewish Society
Author(s): ROSENFELD, Ben Zion
Journal: Revue des Études Juives
Volume: 169    Issue: 3-4   Date: juillet-décembre 2010   
Pages: 349-373
DOI: 10.2143/REJ.169.3.2061162

Abstract :
This study analyses accounts of cultural divergence between inland versus coastal dwellers in Roman Palestine, 70-300 CE, examining the geographical environment’s influence on human society. Josephus pointed out cultural differences between Jewish and gentile societies, resulting from the difference between the areas in which they lived. His geographical description is based on objective facts whilst the environmental influences on culture or character are stereotypes. There is a similar analysis of the above diverse cultures in Greco-Roman Literature. Rabbinic literature of that era also relates to the discrepancy between inland and coastal-dwellers uniquely applying the geographic facts to religious legal concepts. The approach of the sages to the seacoast changed as they relocated closer to the sea in the beginning of the second century. Our analyses should contribute to research of common cultural phenomena in societies of the Mediterranean Sea basin.



Ce travail de recherche examine les différences entre la culture des habitants juifs hellénisés du littoral palestinien à l’époque romaine, dont l’économie commerciale fut essentiellement maritime, et celle propre à ceux qui résidaient à l’intérieur des terres, agriculteurs pour la plupart, porteurs d’une culture juive unique et diamétralement opposée. Les divergences sont analysées au regard des influences contextuelles sur les comportements humains, ainsi qu’il découle des écrits de Josèphe. La littérature rabbinique fait également mention de différences culturelles ayant trait à ces deux populations, mettant notamment l’accent sur l’importance du milieu maritime pour les habitants du littoral. Cette étude permet, en outre, de mieux saisir l’histoire culturelle de la Palestine romaine et de la société méditerranéenne à l’époque impériale.

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