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Document Details :

Title: In the Wake of the Dreyfus Affair
Subtitle: An Alexandrian Jewish Intellectual Reconsiders his Admiration for France
Author(s): HAREL, Yaron
Journal: Revue des Études Juives
Volume: 166    Issue: 3-4   Date: juillet-décembre 2007   
Pages: 473-491
DOI: 10.2143/REJ.166.3.2024057

Abstract :
Pendant l'automne de l'année 1894, Alfred Dreyfus, un officier juif qui travaillait à l'état major de l'armée française, est accusé de trahison. Le 5 janvier 1895, lors d'une cérémonie humiliante et au milieu des acclamations de la foule, il est dégradé. Peu de temps après, il est exilé dans une île lointaine où des conditions de vie dégradantes lui sont imposées. Le combat légal et public pour la réhabilitation de Dreyfus a duré dix ans et a créé une véritable tempête en France comme à l'étranger. Aujourd'hui, plus de cent ans après, l'affaire est l'objet d'un nombre considérable d'articles et de livres et aucun de ses aspects n'est laissé de côté, à une exception près: le réaction des juifs du Moyen-Orient au sort funeste qui a frappé Dreyfus. Le présent article analyse l'opinion de David Silvera, un intellectuel juif, originaire d'Alep en Syrie, qui, au moment de l'Affaire, séjournait, au titre de ses activités commerciales, dans la ville d'Alexandrie, en Egypte. L'opinion de David Silvera est d'une grande importance puisqu'elle est largement représentative de celle des juifs de sa génération et de sa région, qui, comme lui, ont été imprégnés, dans leur éducation, par les valeurs françaises.



In the autumn of 1894 Alfred Dreyfus, a Jew, serving on the General Staff of the French Army, was charged with treason. On January 5, 1895, in the presence of a cheering crowd, a humiliating ceremony was held in which Dreyfus’ rank was stripped. Some time later, he was exiled to a distant island where he was held under shameful conditions. The legal and public struggle to exonerate Dreyfus, claiming that the accusation was nothing more than a libel, lasted over ten years and created a storm both inside and outside France. Recently, more than one hundred years later, the affair has generated a bountiful harvest of articles and books dealing with almost every possible aspect. Still, one issue remains that has not been dealt with in the research and that is the reaction of the Jews belonging to Middle Eastern communities to the Dreyfus Affair. This article presents and analyzes the motivation for the response of David Silvera, a Jewish intellectual, native of Aleppo, Syria, who at the time of the Affair was in Alexandria, Egypt, due to his business interests. His response is of great importance, since it is largely representative of the attitude prevailing among those of his generation and in his region, who, like him, were educated in the light of French values.

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