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Document Details :

Title: Hillel as the 'Image of a Man in the Skylight'
Subtitle: A Hermeneutic Perspective
Author(s): KUSHELEVSKY, Rella
Journal: Revue des Études Juives
Volume: 165    Issue: 3-4   Date: jullet-décembre 2006   
Pages: 363-381
DOI: 10.2143/REJ.165.3.2018355

Abstract :
À travers la lecture de divers récits rabbiniques, le lecteur d’aujourd’hui est entraîné dans une expérience qu’il aborde comme «réelle» alors qu’elle est éminemment linguistique. Il s’agit là d’un paradoxe qui caractérise la dimension existentielle de ces textes. Dans sa démarche herméneutique, Paul Ricoeur s’est intéressé au statut du texte littéraire, et au rapport qu’il entretient avec la réalité, d’une manière qui peut rendre compte de cette dimension existentielle. On trouvera ci-dessous une lecture de l’histoire de Hillel, telle qu’elle apparaît en Yoma 35b, faite à la lumière de deux concepts essentiels et interdépendants chez Paul Ricoeur: l’«autonomie du texte» et l’«univers du texte». Il s’agit de déterminer si ces concepts peuvent contribuer à mettre en évidence une dimension nouvelle du texte talmudique à partir de son analyse formelle et à travers l’examen de son rapport à la réalité. Les implications diverses de l’expression «une forme humaine dans la lucarne», les significations multiples de la tournure «paroles du Dieu vivant» — symboles de la Torah et du shabbat —, la situation de Hillel perché sur le toit, près de la lucarne, et les réflexions que suscite la rencontre de Hillel avec Shemaya et Avtalyon, tout cet ensemble contribue à l’élaboration d’un «univers» qui est perçu, par le lecteur, comme étant l’«Univers des Sages».



Through various reading processes in rabbinic narratives the contemporary reader becomes envolved in an experience that he grasps as if “real”, at the same time that it is a linguistic entity. This is a paradox that expresses an existential aspect in those texts. The hermeneutics of Paul Ricoeur dealt with the problem of the status of the literary text and its reference to reality in a manner that may explain this existential aspect. There follows a reading of the story of Hillel as it appears in tractate Yoma 35b, in light of two principal and interconnected concepts in the hermeneutics of Paul Ricoeur: “the autonomy of the text” and “the world of the text”. The aim is to determine if they can propose a new dimension from the methodical aspect of the talmudic story and in the interpretation of a concrete text. The diverse implications of the configuration “the image of a man in the skylight”, the totality of meanings of the metaphor “words of the living God”, symbols of the Torah and the Sabbath, the situations in which Hillel acted as he hung on at the edge of the skylight, the states of consciousness constructed in the story following Shemaiah and Avtalyon's encounter with Hillel, all these establish a “world”, which is perceived in the reader's consciousness as the “world” of the sages.

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