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Document Details :

Title: Three in one or one that is three
Subtitle: On the dating of Abraham Abulafia's Sefer ha-ot
Author(s): HAMES, Harvey
Journal: Revue des Études Juives
Volume: 165    Issue: 1-2   Date: janvier-juin 2006   
Pages: 179-189
DOI: 10.2143/REJ.165.1.2013879

Abstract :
Cet article vise à montrer que le Sefer ha-ot, traité apocalyptique écrit par Abraham Abulafia (1240-ca 1290/1) n’est peut-être pas constitué d’un seul ouvrage, mais de trois, et que chacun d’entre eux correspond à une période de son existence. Une première vision, datée de 1276, ouvre la carrière messianique d’Abulafia; elle donne la toile de fond des deux premières sections; une autre vision, datée de la fin de 1285, permet de comprendre pourquoi la troisième section, qui donne son titre à l’ouvrage, est stylistiquement si différente de celles qui précèdent. Les deux premières sections reflètent une période d’intense activité messianique, et il est clair que le Messie attendu est ici Abulafia lui-même; la troisième, qui évoque les guerres eschatologiques, ne présente Abulafia que comme un possible messie.




This article suggests that Sefer ha-Ot, an apocalyptic work written by Abraham Abulafia (1240-ca. 1290/1), is not one book, but three, and that each section reflects different periods in his life. By dating Abulafia’s messianic career from a vision in 1276, the backdrop for the writing of the first two sections is set out, and a vision in late 1285 helps explain the very different style of the third section, the one that gives its name to the whole book. The first two sections reflect a very intense period of messianic activity and where it is clear that the expected Messiah is Abulafia himself, while the third section deals with the wars at the end of days, and only hints at the possibility that Abulafia is indeed the expected Messiah.


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