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Title: Les médecins (militaires) en Afrique centrale au XIXème siècle
Author(s): DUBOIS P
Journal: Tijdschrift voor Geneeskunde
Volume: 59    Issue: 5   Date: 2003   
Pages: 289-291
DOI: 10.2143/TVG.59.5.5001550

Abstract :
L'Afrique centrale restait, au début du XIXème siècle, la seule "terra incognita" des Européens. Les voyageurs se heurtaient à de nombreuses difficultés, dont les "fièvres africaines" étaient les plus redoutables (les causes et le traitement rationnel du paludisme étant toujours inconnus).
De nombreux médecins, essentiellement militaires, accompagnent les expéditions vers l'intérieur, et certains même les organisent: citons Mungo Park et W. Baikie. Les missionnaires ont également leurs médecins et leurs explorateurs, dont le plus célèbre est D. Livingstone.
La curiosité scientifique et les idéaux humanitaires de suppression de l'esclavage, cèdent bientôt le pas au désir de conquête, orchestré par Léopold II et Bismark à partir de 1876. Le dernier quart du siècle voit plus de campagnes militaires que de voyages de découverte. Les médecins militaires y participent bien entendu, par exemple T. Parke dans l'expédition de secours à Emin Pacha (autre médecin militaire!), sous la direction de H.M. Stanley, mais ils offrent également leurs services aux grands travaux d'infrastructure, dont les chemins de fer. Plusieurs médecins militaires belges, sélectionnés par Léopold II, furent de ces pionniers coloniaux de l'Etat indépendant du Congo.





At the beginning of the XIXth century, Central Africa remained «terra incognita» for the Europeans. Travellers faced many problems, and the «african fevers» were the most fearful ones (etiology and rational treatment of paludism were still unknown).
Many physicians, mainly military medical officers, join expeditions to the Interior, and even organize some of them: so Mungo Park and W. Baikie. The Missions have their own physicians and explorers, and the most famous of them is D. Livingstone.
Scientific curiosity and humanitarian ideals against slavery, are soon replaced by a desire for conquest and organized by Leopold II and Bismark from 1876 onwards. The last quarter of the century shows more military campaigns than discovery travels. Military doctors do of course attend them, so did T. Parke during the Emin Pacha (another military physician!) relief expedition commanded by H.M. Stanley, but they also offer their services for works significantly developing the infrastructure, such as railways.
Several Belgian military physicians, selected by Leopold II, were colonial pioneers for the Independent Congo State.

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